La fête de Noël : origine et festivité

(Publié le 25 décembre 2014) (Mis à jour le: 9 décembre 2019)

Une des fêtes les plus attendues à travers le monde est celle de la Nativité. Synonyme de nouveaux jouets pour les enfants, symbole d’une renaissance pour les chrétiens et concrétisation de l’esprit de partage pour tous, découvrez d’où nous vient-elle et comment elle est née.

Noël, une fête ancestrale

Noël est une grande fête chrétienne qui célèbre la naissance de Jésus de Nazareth. Elle a lieu le 25 décembre de chaque année. Quelles sont donc ses origines ?

Le mot Noël est une évolution phonétique du mot nael, cette modification du mot latin natalis qui signifie la naissance.

Noël

Noël

Les origines de la fête de Noël

Durant les premiers siècles du christianisme, la fête de Noël n’existait pas. Pendant le 2e  siècle de notre ère, l’église à décidé qu’il faut fêter la naissance de Jésus. Plusieurs dates ont été choisis : 6 janvier, 28 mars, 18 novembre et 25 décembre.

En fait, le 25 décembre est une ancienne fête de ce qu’on appelle le solstice d’hiver, un évènement astronomique qui se produit lorsque la position du Soleil par rapport à la Terre atteint son extrême méridional. Les jours du solstice d’été sont les plus longs de l’année, alors que ceux du solstice d’hiver sont les plus courts.

La fête de Noël

La fête de Noël

Les peuples préhistoriques fêtaient en ce jour l’arrivée de la saison des pluies. Les égyptiens adoraient le dieu du soleil Osiris. Les Perses fêtaient la naissance de leur dieu Mithra, dieu de la vie et de la lumière, fête importée à Rome au 1er siècle avant J-C, les Celtes faisaient un grands feu pour lutter contre les ténèbres, … donc cette journée du 25 décembre est une journée sacrée pour de nombreuses croyances anciennes.

Dans un souci d’évangélisation des fêtes païennes anciennes, le pape Libera instaure en 354 après J-C le 25 décembre comme fête de la naissance de Jésus. La naissance du Christ est considérée comme le lever du soleil de justice selon les anciens récits chrétiens.

La fête du 25 décembre est arrivée en orient vers le 5ème siècle après J-C.

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Festivités de Noël

Depuis son instauration, Noël devient, avec Pâques, une des grandes fêtes chrétiennes et s’est progressivement chargé de traditions locales et de folklore ancien présentant l’aspect d’une fête populaire. Elle s’est répandue en Europe durant la période du Moyen Age. Les messes de minuit ont été célébrées à partir de la fin du 5ème siècle en Irlande, du 7ème siècle en Angleterre, du 8ème en Allemagne, du 9ème siècle dans les pays scandinaves et les pays slaves.

L’empereur Théodose II codifie officiellement les cérémonies de la fête de Noël en 425, Clovis est baptisé le soir de Noël. L’empereur Justinien en fait un jour chômé à partir de 529. En l’an 800, Charlemagne est couronné Empereur par le pape le jour de Noël. Pendant le 12ème siècle, la cérémonie sera accompagnée par des drames liturgiques.

Dans les siècles de la Renaissance, apparaissent les crèches des églises en Italie, les arbres de Noël se sont répandus en Allemagne. Les crèches familiales commencent aux alentours du 17ème siècle, suivis des crèches napolitaines puis provençales.

En 1560, dans les pays réformés, les protestants se sont opposés aux crèches de Noël les considérant comme trop catholique. En Amérique du nord, on interdit même la célébration de Noël. Interdiction levée en 1681. Pendant le 17ème siècle, l’église interdit les représentations des drames considérées comme trop profane et non religieuse.

Le père Noël fait sa première apparition aux États-Unis durant le 19ème siècle, pour se répandre ensuite en Europe après la 2ème guerre mondiale.

Coutume de la fête de Noël

La veillée de Noël est marquée par la messe de minuit pour les catholiques. En général passée en famille, c’est une soirée privilégiée pour créer des souvenirs communs. On s’échange les cadeaux entre les membres de la famille et les amis et on partage un grand repas.

Noël est marqué par une action de charité et de dons. Dans certaines traditions, on a l’habitude d’offrir un repas de noël au premier pauvre croisé le jour de Noël. Des dons sont aussi offerts aux mendiants à la sortie de l’office célébré durant la nuit de Noël.

La fête de Noël se distingue également par les décorations dans les foyers et dans les rues. Le sapin de Noël, toujours présent est chargé de décoration. Les cadeaux sont rassemblés sous l’arbre et sont généralement ouverts le matin du 25 décembre. Dans certaines cultures, ils sont ouverts dès le 24 décembre ou bien plus tard, le 6 janvier au cours de la fête de l’épiphanie.

Joyeux Noël

 Joyeux Noël

Temps moderne et Noël

La fête de la Nativité a perdu progressivement son aspect 100 % religieux pour devenir une fête profane, une occasion pour se voir et faire la fête de Noël en famille selon un rituel universel. Le repas est généralement marqué par la dinde de Noël et la bûche de Noël en guise de dessert. Les plus catholiques assistent encore aux messes de minuit. C’est une tradition surtout pratiquée dans les pays latino-américains comme le Brésil ou la Colombie.

Dans les pays où le caractère religieux prédomine toujours, une autre coutume est née : celle des spectacles de Noël. Ces derniers sont donnés dans les écoles et surtout dans les églises, le soir du 24 décembre. Le scénario est toujours le même : une mise en scène de la naissance de l’Enfant Jésus.

De nos jours, la fête de Noël est aussi devenue une célébration commerciale. Chaque année, des centaines de marchés de Noël se déroulent. Pour les commerçants, c’est un bon moyen pour terminer l’année en beauté et booster leur chiffre d’affaires. Pour les consommateurs, ces marchés sont de bonnes occasions pour faire leurs courses de Noël, mais pas seulement. Ces marchés proposent souvent divers ateliers qui permettent aux familles de passer du bon temps ensemble. Certains mettent en place des aires de jeux avec des manèges tandis que d’autres se placent sous le signe de la gastronomie. Pour tout le monde, les marchés de Noël sont devenus une véritable tradition attendue tout au long de l’année. En général, ils proposent des petits prix, mais ce n’est pas systématique.

Noël en France

En France, la fête de Noël est différente d’une région à une autre, même le nom du père Noël est variable : père Chalande, Homme Noël, Bonhomme Noël, saint Nicolas en Alsace …

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Les Français aiment les crèches, les cantiques de Noël sont très répandus. La chanson intitulée « Il est né le divin Enfant » est inventée en Provence. Comme partout ailleurs en Europe et en Amérique du nord, en France, on mange de la dinde, de l’oie, du rôti de porc, des huîtres et du foie gras. La bûche est toujours présente dans certaines régions.

On donne les cadeaux aux enfants la veille de Noël, mais les adultes attendent le jour de l’An pour échanger leurs cadeaux.




  1. 21 décembre 2011 @ 09:42 Patick

    bone Fête
    je vous souhaite une bonne fête de Noël à toute ta famille que nos voeux soient exhosés.

    Répondre


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